A aposta mais segura para manter uma boa saúde metabólica é seguir uma dieta mediterrânea acompanhada por um período regular de descanso noturno de 7 a 8 horas. A medida é defendida pela Sociedade Espanhola de Endocrinologia e Nutrição, que afirma que a ausência de sono tem como consequência um padrão de estresse e ativação do sistema nervoso simpático, que pode levar ao desenvolvimento de obesidade abdominal e resistência à insulina. Nos é explicado pelo Dr. Javier Salvador, membro da área de Neuroendocrinologia da SEEN.

Legenda da foto: Dr. Javier Salvador é membro da Área de Neuroendocrinologia da SEEN

A falta de sono está associada ao risco de desenvolver obesidade e diabetes tipo 2. Como essa associação é produzida? O que acontece no nível metabólico quando você dorme pouco ?
Numerosos estudos epidemiológicos e outros estudos experimentais usando a privação de sono mostram que dormir menos de 6 horas por dia está associado à obesidade. Existem várias causas envolvidas neste fenômeno. Por outro lado, a redução do período de sono gera um padrão hormonal caracterizado pelo aumento da concentração de grelina, hormônio de origem gástrica com efeito estimulador do apetite, e diminuição da leptina, do tecido adiposo e com efeito saciante. O resultado é um efeito estimulador da ingestão calórica, o que obviamente promove a obesidade. Se a privação de sono for muito intensa, ocorre alteração no ritmo sono-vigília, consequentemente alterando também os mecanismos de controle da ritmicidade circadiana, que está associada à obesidade e ao maior risco de suas complicações, como diabetes, dislipidemia ou hipertensão. Além disso, a sonolência diurna produz cansaço associado a menos atividade física.

A apnéia do sono e outros tipos de distúrbios do sono também podem ter efeitos adversos no nível metabólico?
Síndrome da apnéia obstrutiva do sono, de intensidade moderada ou grave, gera fragmentação do sono e submete o corpo a episódios de hipóxia intermitente que leva ao aumento da atividade do sistema nervoso simpático, o que aumenta a probabilidade de hipertensão e resistência à insulina, que é um arauto de o início do diabetes. A tudo isso se somam as alterações mencionadas na pergunta anterior. Isso faz com que a apnéia obstrutiva do sono apareça com frequência em casos de obesidade abdominal em que a espessura do pescoço é aumentada. Como referência, podem ser tomados 43 cm nos homens e 38 cm nas mulheres, valores acima dos quais o risco de apneia do sono aumenta devido ao efeito compressivo, principalmente se estiverem associados à obesidade. Coletivamente, a síndrome da apnéia obstrutiva do sono é uma complicação altamente temida da obesidade que aumenta o risco cardiovascular e de acidentes de trânsito devido à sonolência diurna que a acompanha.

Que outras complicações podem causar falta de sono?
A síndrome da apnéia obstrutiva do sono é a complicação da obesidade que mais frequentemente causa distúrbios do sono. Outras causas podem estar relacionadas a transtornos psiquiátricos, como depressão ou ansiedade, a presença de outras doenças como hipertireoidismo, medicamentos que afetam o ciclo vigília-sono e a realização de atividade física intensa antes de dormir, que, como a ingestão excessiva de cafeína, pode excitar as vias neurais que impedem o adormecimento.

O sistema regulador do metabolismo não é tão simples e também depende de interações, por exemplo, com o sistema nervoso. Como o metabolismo é regulado em nosso corpo?
Felizmente, estamos aprendendo mais mecanismos, mas o sistema é extraordinariamente complexo. Poderíamos dizer que existe uma verdadeira rede composta por órgãos-chave como sistema nervoso central, tecido adiposo, sistema gastrointestinal, pâncreas, fígado e tecido muscular. Esses são os componentes mais importantes. Existem inúmeras conexões endocrinológicas e através de vias neurais que permitem interações entre elas e regulam o comportamento alimentar, o gasto de energia e o metabolismo intermediário. Componentes fisiopatologicamente importantes, como resistência à insulina ou inflamação, agem sobre eles. Recentemente, muita atenção tem sido dada ao papel da microbiota intestinal, que interage de forma muito relevante com o tecido adiposo e o sistema nervoso, modulando o apetite e a saciedade e até mesmo o estado cognitivo.

Javier Salvador: “El A síndrome da apneia obstrutiva do sono é a complicação da obesidade que mais frequentemente causa distúrbios do sono ”

Levando em consideração que os ciclos hormonais de homens e mulheres influenciam o apetite e o ganho de peso de forma diferente. Deve haver diferenças nos padrões alimentares de homens e mulheres? O tipo de dieta deve ser diferente? Qual é a influência hormonal no apetite das mulheres?
Os hormônios sexuais têm um grande número de receptores nas estruturas do sistema nervoso central, com destaque para o hipocampo, que com outros componentes do sistema límbico regula as emoções, memória e função do sistema nervoso autônomo. Essas estruturas têm conexões com diferentes sistemas hormonais, o que explica que as emoções, ou estresse, são acompanhadas por respostas hormonais, que por sua vez modulam as funções do sistema límbico. A mulher em idade fértil tem um ciclo menstrual que envolve a variação mensal de hormônios de origem ovariana, como estrógenos e progesterona como seus representantes máximos. Existem evidências experimentais em animais do papel que os hormônios sexuais desempenham no apetite e no controle do peso. Os efeitos em humanos não estão bem estabelecidos. No entanto, um aumento do apetite e do comportamento compulsivo foi descrito na fase pré-menstrual, exatamente quando as concentrações de progesterona são mais altas. No entanto, globalmente, esses efeitos são modestos. Em pessoas com síndrome pré-menstrual disfórica, esses sintomas podem ser mais marcantes com efeitos somáticos e comportamentais e um desejo maior por alimentos ricos em carboidratos de absorção rápida que podem estar associados ao ganho de peso. Foi demonstrado que os estrogênios regulam a concentração de leptina e sua sensibilidade ao nível do hipotálamo.

E nos homens …?
Nos homens, o sistema é diferente porque não há ciclicidade, mas uma concentração razoavelmente estável de androgênio por excelência, que é a testosterona produzida principalmente pelas células testiculares de Leydig. A testosterona é parcialmente transformada em estradiol, por isso não é fácil estabelecer seu papel no controle da ingestão. Em qualquer caso, os efeitos no homem saudável não são claros. Situações hipogonádicas são frequentemente associadas à obesidade, mas a administração de testosterona exógena tem um efeito anabólico no nível muscular que pode estar associado ao ganho de massa magra e peso.

Como a menopausa e a andropausa afetam o apetite?
A menopausa é frequentemente associada ao ganho de peso, embora seja uma questão controversa. Alguns argumentam que é mais a idade do que a interrupção da função ovariana que é responsável pelo aumento da massa gorda, enquanto outros argumentam que a privação hormonal que ocorre na menopausa está associada a um padrão de distribuição de gordura mais masculino com aumento de gordura abdominal e visceral que aumenta o risco de diabetes, dislipidemia, hipertensão e outras complicações associadas à obesidade. Não se pode descartar que haja um aumento do tônus ​​androgênico relacionado à produção hormonal adrenal que resulta em um ambiente metabólico mais semelhante ao masculino do que o que ocorre na idade fértil. Em qualquer caso, tanto os andrógenos quanto os estrógenos têm efeitos anabólicos, então sua diminuição na menopausa e na andropausa é acompanhada por uma diminuição da massa muscular e um aumento da massa gorda, promovendo assim a obesidade. Nas mulheres, a menopausa ocorre de forma muito mais abrupta do que a andropausa, que ocorre de forma progressiva, mas algumas características são comuns devido ao aumento da massa gorda e redução da massa magra, além de maior fragilidade e risco de disfunção

Como deve ser um período de descanso noturno adequado?
Estima-se que o período de sono deva ser de 6 a 8 horas, embora seja diferente em relação à idade. Dormir menos de 6 horas é considerado como modelo de privação de sono e, portanto, gerador de riscos à saúde. A qualidade do sono é muito importante, pois pessoas com síndrome de apnéia do sono, por exemplo, costumam ter sono fragmentado e de baixa qualidade.

Entre tantas dietas, qual é a aposta mais segura para manter uma boa saúde metabólica?
Até o momento, o programa alimentar que tem mostrado mais vantagens é a dieta mediterrânea, com seus múltiplos benefícios nos níveis metabólico, cardiovascular e cognitivo, no surgimento do câncer e na mortalidade.