A doença de Alzheimer é a forma mais frequente de demência (representando pelo menos 60% dos casos), bem como a principal causa de deterioração cognitiva no mundo. Manhã, 21 de setembrocomemora a Dia Internacional desta doença neurodegenerativa que, segundo dados do Sociedade Espanhola de Neurologia (SEN) Afeta cerca de 800.000 pessoas na Espanha.

Alzheimer é uma doença caracterizada por produzir gradualmente e progressivamente a perda e morte de neurônios, o que leva à deterioração das funções cognitivas, alterando a capacidade funcional e produzindo grande incapacidade e dependência”, explica o Dr. Juan Fortea, Coordenador do Grupo de Estudos de Comportamento e Demência da Sociedade Espanhola de Neurologia (SEN). “E embora a evolução da doença siga um padrão mais ou menos previsível, é diferente em cada pessoa e depende muito da idade em que o Alzheimer se manifesta, assim como da genética, hábitos de vida e muitos outros fatores como a história clínica de cada paciente”.

Embora a causa da doença não seja conhecida exatamente, tudo indica que ela tem um origem multifatorial em que parece que diferentes processos estão envolvidos, como o acúmulo de certas proteínas cerebrais, neuroinflamação, imunidade, alterações vasculares, genética… que predispõem certas pessoas a desenvolvê-lo. Note-se que, quanto à origem desta doença, casos hereditários são raros e representam apenas 1% de todos os casos.

Todos os anos na Espanha cerca de 40.000 novos casos desta doença, dos que mais de 90% correspondem a pessoas com mais de 65 anos. E é que as chances de desenvolver esta doença aumentam exponencialmente com a idade, dobrando a proporção de pessoas que sofrem desta doença a cada 5 anos. Assim, enquanto o número de casos recém-diagnosticados da doença de Alzheimer em pessoas entre 65 e 70 anos está entre 1 e 3 pessoas por ano por 1.000 habitantes, sobe para 14-30 casos por 1.000 em pessoas entre 80 e 85 anos. Isso significa que a doença de Alzheimer já é a primeira causa de incapacidade entre os idosos na Espanha e que continua a aumentar: o envelhecimento progressivo da população fará com que em 2050 o número de pacientes aumente para quase dois milhões de pessoas.

“Embora a idade seja o principal fator de risco para desenvolver a doença de Alzheimer, é importante notar que esta doença e seus sintomas não fazem parte do envelhecimento cerebral normal. Há uma tendência de pensar que é normal que uma pessoa, com o passar dos anos, perca a memória e as habilidades cognitivas. Mas este é um equívoco que só contribui para que a doença de Alzheimer seja subdiagnosticada. No SEN estimamos que mais de 50% dos casos que ainda são leves ainda não foram diagnosticados”, destaca o Dr. Juan Fortea. “Portanto, é importante identificar e diagnosticar precocemente todos os pacientes, pois isso possibilita iniciar terapias farmacológicas e não farmacológicas voltadas para a melhora dos sintomas dos pacientes, o que significa que a qualidade de vida dos pacientes pode ser aumentada em determinados anos. mais , e também permite aumentar o número de pacientes que podem participar de pesquisas ou ensaios clínicos de novos medicamentos, algo que é muito necessário”.

Embora os avanços no tratamento da doença de Alzheimer sejam lentos, uma vez que nenhum novo medicamento foi aprovado na Espanha desde 2003 que permite a melhora sintomática da doença, o SEN está esperançoso de que talvez estejamos à beira de uma mudança de paradigma no tratamento da doença. No final de 2022 e em 2023 serão conhecidos os resultados de dois novos tratamentos, baseados na utilização de anticorpos monoclonais, que poderão permitir modificar os principais processos fisiopatológicos da doença.

“De qualquer forma, e esperando que as pesquisas contra essa doença continuem avançando, há uma série de medidas que podem reduzir significativamente o número de casos de Alzheimer. Neste sentido Foram identificados vários fatores de risco modificáveis ​​que preveniriam pelo menos 30% dos casos de demência no mundo. No entanto, de acordo com nossos estudos, menos de 50% da população espanhola sabe quais são os fatores de risco modificáveis ​​para a doença”, destaca o Dr. Juan Fortea.

Manter-se intelectualmente ativo, promover o bom humor, manter contato pessoal com amigos e familiares, abandonar o uso de álcool e tabaco, praticar exercícios, ter um peso saudável, seguir uma dieta adequada, controlar diabetes e pressão alta, corrigir perda auditiva ou prevenir lesões cerebrais e exposição à poluição ambiental São medidas de proteção que podem retardar e, portanto, prevenir o aparecimento da doença.

“A realização destas medidas reduziria notavelmente o impacto que esta doença tem a nível individual, familiar e social. Estamos a falar de uma doença que acarreta um custo social e sanitário muito elevado, pois estima-se que os custos diretos anuais por cada doente rondam os 40.000 euros, e que afeta não só o doente, mas todo o núcleo familiar, devido à necessidade de cuidados que as pessoas com esta doença necessitam. Não podemos esquecer que em 80% dos casos o principal cuidador de doentes com Alzheimer é um familiar que também irá necessitar de apoio médico e social”. conclui o Dr. Juan Fortea.