7 de outubro é o dia Dia Internacional da Neuralgia do Trigêmeo, um distúrbio de dor crônica que afeta um ou mais ramos do nervo responsável pela transmissão da sensação da face para o cérebro (nervo trigêmeo). Diferenciado de outros tipos de dor facial ou cefaleia, pois a dor é muito intensa e tem caráter lancinante ou elétrico, A neuralgia do trigêmeo é caracterizada por episódios recorrentes de dor aguda no maxilar, mandibular e/ou área oftalmológica, geralmente em um lado do rosto: apenas em 1-6% dos casos a dor ocorre em ambos os lados.

A Sociedade Espanhola de Neurologia (SEN) estima que a neuralgia do trigêmeo afeta mais de 35.000 pessoas na Espanha. Mas, embora sua prevalência não seja muito alta, pois estima-se que apenas 0,3% da população desenvolverá esse transtorno ao longo da vida, é um grande problema devido ao seu subdiagnóstico e subtratamento, mas também pelo alto impacto na qualidade de vida das pessoas que sofrem com isso”, explica o Dr. Pablo Irimia, Coordenador do Grupo de Estudo da Cefaleia da Sociedade Espanhola de Neurologia. “E é que a dor pode ocorrer espontaneamente, mas também é muito comum que seja ativada por estímulos táteis ou térmicos (como mastigar, falar, pentear, escovar os dentes, comer ou bocejar). Em outras palavras, as atividades cotidianas podem desencadear uma crise de dor muito incapacitante”.

Por outro lado, a incidência de depressão e ansiedade em pacientes com neuralgia do trigêmeo quase três vezes maior que na população em geral e é comum que problemas como mau desempenho, isolamento social, distúrbios do sono, fadiga ou anorexia sejam outras manifestações que surgem como consequência desta doença. Além disso, e dado que o aparecimento da doença ocorre habitualmente numa idade em que os doentes estão habitualmente ativos no trabalho, mais de 50% dos doentes apresentam limitações laborais.

“A neuralgia do trigêmeo também se distingue de outros tipos de dor porque, além de ser mais comum em mulheres do que em homens, Geralmente começa quando o paciente tem mais de 40 anos. A grande maioria dos casos ocorre entre 50 e 60 anos e, de fato, a neuralgia do trigêmeo é responsável por 90% das neuralgias que ocorrem em Pessoas com mais de 60 anos. Em todo o caso, e embora a prevalência desta doença aumente com a idade, não é exclusiva de pessoas com idades avançadas, uma vez que têm sido notificados casos em pessoas muito jovens”, destaca o Dr. Pablo Irimia.

Tradicionalmente, três tipos de neuralgia do trigêmeo são geralmente distinguidos: clássico, secundário e idiopático. entãoneuralgia trigeminal clássica é o mais comum e é causado pela compressão da raiz do nervo trigêmeo. o secundário – que representa aproximadamente 15% dos casos – ocorre devido a alguma outra doença identificável, onde tumores cerebrais, fraturas ou cirurgias faciais, infecções (como herpes zoster) ou doenças degenerativas (como esclerose múltipla) estão frequentemente por trás da maioria dos casos. Finalmente, quando nenhuma causa aparente pode ser encontrada, é chamada de idiopática e esse tipo de neuralgia do trigêmeo é responsável por cerca de 10% dos casos. Observe também que os casos familiares são raros, mas podem estar presentes em 1-2% dos pacientes.

“Em qualquer caso, independentemente do tipo de neuralgia do trigêmeo que você sofre, os sintomas e as características da doença são semelhantes. A única diferença é que os pacientes com neuralgia trigeminal secundária tendem a ser mais jovens, mais propensos a ter perda sensorial em uma parte do rosto e mais propensos a ter dor facial bilateral”. comenta Dr. Pablo Irimia.

De acordo com dados do SEN, cerca de 2.000 novos casos de neuralgia do trigêmeo são diagnosticados a cada ano na Espanha, embora sua incidência anual seja muito maior. Estima-se que, em países desenvolvidos, o diagnóstico dessa doença seja retardado em pelo menos um ano após o início dos sintomas e que a primeira consulta resulte em diagnóstico errôneo em mais de 40% dos pacientes. Entre os diagnósticos errôneos mais comuns estão: enxaqueca, cefaleia em salvas, cefaleia tensional, problemas dentários ou na articulação temporomandibular, glaucoma, otite e amigdalite.

“Identificar corretamente os pacientes é importante porque existem inúmeras opções terapêuticas. E embora seja uma doença de difícil manejo, com tratamento médico, aproximadamente 80-85% dos pacientes ficam sem dor a longo prazo. De qualquer forma, reiteramos que se trata de uma doença crônica, em que os medicamentos podem não ser eficazes ou perder eficácia ao longo do tempo e em que será necessário o monitoramento contínuo dos pacientes para avaliar sua evolução, fazer ajustes na medicação ou avaliar outra série de tratamentos”, destaca o Dr. Pablo Irimia.

O tratamento inicial da neuralgia do trigêmeo é farmacológico. Existem várias alternativas farmacológicas com as quais se consegue uma resposta em mais de 60% dos doentes. Além disso, a infiltração de Toxina botulínica pode ser mais uma opção terapêutica para pacientes que não apresentam melhora com o tratamento inicial. Por outro lado, para aqueles pacientes resistentes aos medicamentos, com intolerância ao tratamento médico ou para os quais os medicamentos deixaram de ser eficazes ao longo do tempo, existem diferentes procedimentos de radiofrequência e técnicas cirúrgicas que aliviam e até fazem desaparecer a dor em alta porcentagem pacientes. Mais de 12% dos pacientes que não respondem ao tratamento médico são candidatos à cirurgia.

Com o objetivo de melhorar o diagnóstico e o acesso aos tratamentos da neuralgia do trigêmeo, o Headache Study Group da Sociedade Espanhola de Neurologia publicou no início deste ano um documento de consenso que pode ser consultado em: https://www. .elsevier.es/en- revista-neurologia-295-resumo-diagnóstico-tratamento-trigeminal-neuralgia-S0213485321002826