O SARS-CoV-2 pode infectar o sistema nervoso central? Quais são os principais sintomas neurológicos detectados em pacientes com COVID-19? Que sequelas neurológicas o SARS-CoV-2 pode deixar nos pacientes? Pacientes que superaram o COVID- 19? Estas são algumas das principais questões que foram respondidas durante a participação da Sociedade Espanhola de Neurologia (SEN) no 2º Congresso Nacional Multidisciplinar COVID -1 9 das Sociedades Científicas da Espanha , que se realizou na semana passada em formato virtual e contou com a presença de mais de 70 sociedades científicas espanholas.

“Um dos aspectos que discutimos é que, ao longo destes meses de pandemia, pudemos constatar que o SARS-CoV -2 tem várias formas de produzir afetação neurológica: por invasão direta do vírus no sistema nervoso central, pela resposta imune, mas sobretudo por afetação indireta. Em qualquer caso, a invasão direta do vírus do sistema nervoso parece anedótica e muito improvável ”, aponta Dr. Pere Cardona Portela, neurologista do Hospital Universitari de Bellvitge e moderador da mesa ‘ Envolvimento neurológico em pacientes com COVID’ . “Nos poucos casos em que foi detectada a presença do vírus em células do sistema nervoso central, parece que ele conseguiu invadir o sistema por três vias diferentes: pela olfativa, pelo líquido cefalorraquidiano ou pelo líquido cefalorraquidiano. a corrente sanguínea. Por outro lado, a autoimunidade também poderia ter desempenhado um papel que poderia explicar alguns dos também poucos casos de Guillain-Barré ou desmielinização autoimune do cérebro. Em qualquer caso, a grande maioria do envolvimento neurológico em pacientes com COVID-19 foi devido ao envolvimento indireto, seja como uma resposta inflamatória (o que foi chamado de tempestade de citocinas), processos cerebrovasculares devido a coagulopatia e / ou dano ao endotélio vascular ou complicações miocárdicas ou secundárias. ”

“ No início da pandemia, um dos nossos maiores temores é que o SARS-CoV-2 fosse altamente neuroinvasivo, ou seja, o vírus era capaz de entrar facilmente no sistema nervoso central, devido às graves complicações que isso pode acarretar nos pacientes. No entanto, e embora tenha havido casos excepcionais em que a SARS-CoV-2 invadiu o sistema nervoso central, a grande maioria das afecções neurológicas que observamos em pacientes não foi tanto por invasão direta, mas indireta manifestações. Em todo caso, essas manifestações indiretas, em alguns pacientes, foram particularmente graves e os sintomas neurológicos estiveram muito presentes em pacientes com COVID-19 ”, comenta o Dr. Jesús Porta Etessam, neurologista do Hospital Clínico San Carlos and Vice -presidente da Sociedade Espanhola de Neurologia.

Principais sintomas neurológicos de COVID-19

Um dos estudos mais recentes que foram realizados até o momento indica que 60% dos pacientes hospitalizados por COVID tinham sintomas sintomas neurológicos , embora em 85% dos casos eles fossem sintomas leves e inespecíficos.

“Ao longo desses meses, vários sintomas neurológicos foram relatados em pacientes com COVID-19, como dor muscular, encefalite, encefalopatias, mielite, ataques epilépticos, neuropatias, … Mas os mais notáveis ​​devido à sua alta prevalência foram anosmia (perda do olfato) e dores de cabeça e, devido à sua gravidade, acidentes Acidente vascular cerebral, como acidente vascular cerebral isquêmico, acidente vascular cerebral hemorrágico ou trombose venosa cerebral ocorridos ”, destaca o Dr. Jesús Porta.

Foi observado que anosmia além de ser um sintoma de bom prognóstico, é um dos sintomas mais comuns em jovens, em mulheres e em pessoas com algum tipo de condição neurológica prévia. Na maioria dos casos, essa anosmia é produzida pelo envolvimento do neuroepitélio olfatório e, nos casos em que a perda do olfato dura mais, acredita-se que possa ser devido à neurodegeneração produzida pelos neurônios olfativos-sensoriais para prevenir a SARS -CoV-2 de invadir o sistema nervoso central, como mecanismo de defesa. Os pacientes geralmente se recuperam dessa perda do olfato entre a 2ª e a 8ª semanas, embora em alguns casos essa recuperação possa levar até 3 anos. Se, além da anosmia, se desenvolver parosmia (distorções no sentido do olfato, geralmente odor ruim), também é um sinal de um bom prognóstico.

Com relação à cefaléia um tipo específico de dor de cabeça tem sido descrita específica e associada ao vírus: características opressivas, que pioram com a atividade e movimentos da cabeça, desperta 33% dos pacientes à noite e às vezes é acompanhada de hipersensibilidade. É, portanto, uma dor de cabeça que se assemelha a uma enxaqueca, embora os pacientes que já sofreram de enxaqueca a identifiquem como uma dor de cabeça diferente. Acredita-se que os episódios de cefaleia podem ser decorrentes da tempestade de citocinas e que entre 10-20% dos pacientes com COVID-19 que desenvolvem esta sintomatologia podem desenvolver cefaleia crônica, embora os fatores que podem afetá-la ainda estejam sendo analisados. torna-se crônico.

Menos frequentes, mas muito mais graves, são os casos de AVC que ocorreram em pacientes COVID-19. Vários estudos já indicam que, em pacientes hospitalizados, existe um risco aumentado de acidente vascular cerebral por COVID em torno de 1-2% nos casos de acidente vascular cerebral isquêmico e 4% nas tromboses venosas cerebrais, que embora geralmente estejam associadas pela gravidade da infecção, têm pior prognóstico: algumas séries internacionais destacam que a mortalidade por AVC em pessoas com COVID chega a 59%.

“Em nosso centro, 1,4% dos pacientes com COVID-19 admitidos desenvolveram AVC e com pior prognóstico, visto que 74% dos sobreviventes desenvolveram incapacidade funcional. E embora a mortalidade não tenha chegado a 59%, chegou a 35% dos nossos pacientes, um percentual muito maior do que costumamos lidar ”, explica o Dr. Francisco Hernández Fernández, neurologista do Complejo Hospitalario Universitario de Albacete. 26% dos casos de AVC tratados neste centro durante os primeiros meses da pandemia ocorreram em pacientes com COVID-19. No Hospital Bellvitge, casos de AVC em pacientes com COVID-19 representaram entre 15 e 20% do total de casos.

Sequelas neurológicas de COVID-19 ou síndrome pós-COVID-19

Um estudo recente realizado na Espanha indica que 51% dos pacientes que sobreviveram ao COVID-19 desenvolveram sequelas que podem durar até 12 meses. Os sintomas neurológicos afetam 12% dos pacientes pós-COVID e, entre eles, destacam-se as dores de cabeça e os problemas cognitivos (a chamada “névoa mental”). Embora outros, não exclusivamente neurológicos, como fadiga ou dor muscular, também sejam muito comuns: mais de 50% dos pacientes que passaram no COVID-19 têm fadiga e distúrbios do sono. Além disso, dor de cabeça, fadiga e dores musculares estão entre as sequelas mais persistentes.

“No caso de perda do olfato, embora a grande maioria dos pacientes geralmente se recupere antes da 8ª semana, sabemos por vírus semelhantes que a recuperação da anosmia pode levar até 3 anos. Também mencionamos antes que estimamos que entre 10 e 20% das dores de cabeça devido ao COVID-19 se tornam crônicas, ou seja, geram dores de cabeça mais de 15 dias por mês. E em relação à dor muscular, como poucos pacientes desenvolveram acometimento muscular direto, pensamos que seja consequência da resposta inflamatória, semelhante à produzida por outros vírus ”, explica o Dr. Jesus Porta. “Com relação à chamada 'névoa mental' não é algo novo, pois é algo que já havia sido observado em pacientes com dor crônica ou em pessoas que sofrem de depressão ou ansiedade. Mas também está sendo estudada a possibilidade de que em alguns casos seja devido a uma disfunção mitocondrial produzida pelo vírus ou que ter sofrido da doença tenha processos acelerados em pessoas que provavelmente no futuro teriam desenvolvido algum tipo de doença neurodegenerativa . Portanto, seria prudente analisar cada caso específico para determinar a causa que pode estar por trás desses problemas cognitivos. ”

Por outro lado, os especialistas apontam a possibilidade de que, no futuro, muitos pacientes que têm estar na UTI, na UTI ou com sintomas graves de COVID terá uma redução na reserva neuronal que irá causar problemas neurológicos de sintomas diversos. Em qualquer caso, é altamente improvável que isso represente uma futura epidemia de doenças neurológicas.

“Finalmente, deve-se notar que, como a incidência de trombose venosa cerebral em relação à vacina é muito anedótica, não foi necessário modificar os fluxos de trabalho em Neurologia ou nos circuitos de atendimento de emergência, embora tenhamos observado um ligeiro aumento nas consultas por dor de cabeça – tanto na atenção primária quanto em hospitais – de pessoas vacinadas ”, comenta Dr. Pere Cardona. ]