afasia é uma distúrbio de linguagem produzido como consequência de uma lesão ou alteração no funcionamento das partes do cérebro responsáveis ​​por expressão, compreensão, leitura e/ou escrita.

Dependendo das áreas cerebrais em que a lesão está localizada e do grau dessas lesões, a afasia pode ter diferentes tipos de gravidade e o paciente manifestará diferentes problemas de linguagem. Algumas pessoas com afasia têm problemas para usar palavras ou fazer frases, outras pessoas podem ter problemas para entender os outros, algumas pessoas podem ter problemas com expressão e compreensão, outras pessoas podem ter problemas com leitura e escrita…

A afasia não é uma doença, é um sintoma de que ocorreu uma lesão no cérebro e as causas podem ser diversas. Ocasionalmente, esse distúrbio de linguagem pode ser transitório (como pode ocorrer em pacientes com epilepsiacom enxaqueca com aura ou com ataques isquêmicos transitórios), em outros persistem enquanto a doença se manifestar (acidente vascular cerebral, infecções – como encefalite – ou um tumor cerebral) e em outros fazem parte de uma doença neurodegenerativa, como a afasia progressiva primária, que é uma síndrome clínica associada a demências como a doença de Alzheimer ou a demência frontotemporal. No entanto, as principais causas de afasia são: ter sofrido um acidente vascular cerebral, uma lesão na cabeça, uma infecção (como encefalite), um tumor cerebral ou algum tipo de doença neurodegenerativa (como Parkinson ou algum tipo de demência), como Alzheimer ).

Dependendo das características e gravidade da doença de base, o paciente terá uma capacidade de recuperação variável. Se o dano cerebral for leve, há uma chance de que a pessoa recupere as habilidades linguísticas sem tratamento. No entanto, a maioria das pessoas precisará de reabilitação nas mãos de especialistas em linguagem, fonoaudiólogos e fonoaudiólogos, etc. e nesses casos, a recuperação das habilidades linguísticas costuma ser um processo relativamente lento e o grau de recuperação varia, podem permanecer sequelas e é difícil recuperar a normalidade anterior à lesão. Por outro lado, se a afasia foi causada por uma doença neurodegenerativa, que nestes casos é chamada de afasia progressiva, o paciente piorará progressivamente à medida que a doença progride.

O afasia progressiva pode ser o modo de apresentação de várias doenças neurodegenerativas e, ao contrário de outras causas que produzem afasia repentinamente, nestes casos os sintomas começam gradualmente e o distúrbio de linguagem é o sintoma mais proeminente.

Por outro lado, é chamado afasia progressiva primária a uma síndrome neurodegenerativa caracterizada por uma deterioração progressiva da linguagem, enquanto, inicialmente, as demais funções cognitivas estão preservadas. Geralmente está associada a um tipo de demência frontotemporal, um grupo de distúrbios relacionados à degeneração dos lobos frontais ou temporais do cérebro, incluindo o tecido cerebral relacionado à fala e à linguagem, ou a uma variante da doença de Alzheimer. A idade usual de início da afasia progressiva primária é considerada em torno de 50 a 70 anos.

A afasia pode afetar qualquer idade, mas é mais comum afetar adultos, especialmente aqueles com mais de 60 anos de idade. Na Espanha, e segundo dados da Sociedade Espanhola de Neurologia (SEN), mais de 350.000 pessoas sofrem de afasia e cerca de 25.000 novos casos ocorrem a cada ano.

Por outro lado, em Espanha estima-se que a demência frontotemporal afete 0,2-0,3% da população com mais de 65 anos, dos quais 20-40% corresponderiam a casos com afasia progressiva primária.