Todos os anos cerca de 6.600 casos de câncer de fígado são diagnosticados na Espanha. Isso representa 2,3 por cento de todos os tumores e o sexto em ordem de frequência.

Dentro dos tumores primários do fígado, hepatocarcinoma é o mais frequente (80-90 por cento dos casos), seguido por colangiocarcinoma. Para além da importância que estes números já têm por si só, o alerta é determinado pelo seu aumento. Além disso, estima-se que entre 60 e 90 por cento dos hepatocarcinomas estão associados à cirrose cuja principal causa não viral é o abuso de álcool.

Por ocasião do Dia Mundial do Câncer ] que se comemora a 4 de fevereiro, a Associação Espanhola para o Estudo do Fígado (AEEH) salienta a importância do diagnóstico do tumor nas fases iniciais da doença, dada a importância do diagnóstico precoce e da terapêutica aproximação. E estima-se que apenas 50 por cento dos pacientes espanhóis com câncer de fígado são diagnosticados em estágios iniciais graças aos programas de rastreamento .

“O hepatocarcinoma apresenta um prognóstico muito diferente dependendo do estágio em que é diagnosticado. As fases iniciais têm uma sobrevida esperada de mais de cinco anos, uma vez que os tratamentos que podem ser administrados nesta fase têm intenção curativa”, explica Beatriz Mínguez, médica assistente do Serviço de Hepatologia do Hospital Universitário Vall d'Hebron (Barcelona), professor associado da Universidade Autônoma de Barcelona e pesquisador do CIBERehd.

O perfil de paciente mais comum é o de uma pessoa com cirrose diagnosticada ou não diagnosticada, que pode ser causada por hepatite viral (vírus da hepatite C ou B), ou devido a abuso crônico de álcool ou síndrome metabólica. Portanto, de acordo com especialistas, os pacientes com cirrose hepática devem ser submetidos a uma ultrassonografia abdominal a cada seis meses para detectar a doença em um estágio inicial.

“A maioria dos casos é diagnosticada em pacientes com doença hepática subjacente, como cirrose ou fibrose. Por esse motivo, é essencial identificar essas doenças silenciosas em populações de risco, como aquelas que têm consumo crônico de álcool”, insiste Mínguez. . "Na maioria dos pacientes, o tumor não surge de uma doença subjacente, como a cirrose, embora a síndrome metabólica seja comum", diz Bruno Sangro, diretor da Unidade de Hepatologia da Clínica Universitária de Navarra, professor de Medicina e pesquisador do CIBERehd. Outras causas são inflamação crônica do ducto biliar devido a alguns parasitas, malformações congênitas do ducto biliar ou doenças autoimunes, como colangite esclerosante primária.