A ansiedade age estimulando a ativação do sistema nervoso e causando um estímulo reflexo de broncoconstrição e aparecimento de tosse, chiado, etc. Os especialistas do SEPAR ressaltam que, embora a ansiedade não cause asma em nenhum caso, ela pode exacerbar seus sintomas, de modo que a redução dos níveis de estresse pode ser decisiva para a pessoa asmática.

Uma pessoa diagnosticada com asma pode ter um agravamento dos sintomas se estiver em estado de ansiedade ou sofrer de ataques de ansiedade recorrentes. De fato, a ansiedade é considerada uma das situações que podem agravar, mas não causar, a asma, além do refluxo gastroesofágico, a presença de polipose nasossinusal ou rinossinusite crônica, doenças da tireoide, obesidade e distúrbios psicológicos e psiquiátricos, entre os quais a ansiedade .

“É por isso que o bem-estar emocional e psicológico desses pacientes é tão importante. As unidades de asma costumam ter acompanhamento psicológico para os casos em que se detecta essa associação”, explicam da Sociedade Espanhola de Pneumologia e Cirurgia Torácica (SEPAR). “No entanto, esses sintomas respondem bem à medicação broncodilatadora, o que ajuda a diferenciar essa ‘falta de ar’ da provocação de ansiedade”.

Alergia ao pólen: mais em pessoas com ansiedade

Está amplamente demonstrado que, em situações de estresse, ocorre uma série de distúrbios que afetam todas as funções do organismo, tanto metabólicas quanto endócrinas ou do Sistema Nervoso Neurovegetativo. A imunologia já foi capaz de determinar a relação direta entre os distúrbios emocionais e os do sistema imunológico. E no caso das alergias, o distúrbio mais importante ocorre no nível desse sistema imunológico. É por isso que o estresse, tanto físico quanto emocional, pode piorar os sintomas da alergia, já que o sistema nervoso tem a capacidade de ativar as mesmas células que são ativadas em uma reação alérgica, o que em alguns pacientes pode dificultar o controle da doença. Isso, que é muito comum em alergias de pele, também foi confirmado para alergias sazonais em um estudo com mais de 1.700 pessoas alérgicas na área de Augsburg (Alemanha), que mostrou que a alergia ao pólen ocorre com mais frequência em pacientes com ansiedade, confirmando o link entre fatores psicológicos e alergias. Segundo o principal autor da publicação, “pela primeira vez podemos mostrar uma ligação entre componentes psicológicos e alergias sazonais”.

Contra os “falsos”

  • “A asma é tratada apenas quando há uma crise.” Falso: A asma é uma doença inflamatória crônica do trato respiratório, que está associada à alergia em até 70% dos casos. Para tratá-lo, existem tratamentos de “resgate” e “manutenção”. A medicação de resgate geralmente alivia os sintomas da asma, como dispneia, chiado no peito, aperto no peito e tosse, porém, não trata a inflamação, portanto, após o tempo de ação da medicação de alívio, os sintomas costumam se repetir. Os tratamentos de “manutenção” funcionam diminuindo a inflamação associada aos ataques de asma, e não apenas tratando os sintomas.
  • “A asma em crianças desaparece à medida que crescem”. Falso: Os sintomas da asma tendem a melhorar em alguns casos à medida que atingem a idade adulta.
  • “Se você tem asma, não deve se exercitar”. Falso. A prática do esporte e a asma não são incompatíveis, mas o contrário: a prática do esporte melhora a resistência respiratória e a tolerância à atividade física, sendo, portanto, um aspecto importante para levar um estilo de vida saudável.
  • “A asma é uma doença apenas dos pulmões”. Falso. A asma é uma doença sistêmica que afeta todo o corpo.
  • “A asma pode ser tratada com suplementos alimentares.” Falso. Os suplementos dietéticos não demonstraram ser úteis no tratamento da asma.
  • “A asma só aparece quando você tem sintomas”. Falso. A asma é uma doença crônica e, portanto, está sempre presente.
  • “A asma desaparece nas áreas costeiras ou nas montanhas.” Falso. A asma, e especificamente a asma alérgica, pode ter fatores desencadeantes que a fazem aparecer com mais frequência em áreas litorâneas, como a asma alérgica por ácaros, que estão mais presentes em áreas com alto grau de umidade.