A síndrome das pernas inquietas é uma distúrbio neurológico caracterizado pela necessidade urgente de movimentar as pernas, devido ao desconforto que aparece ou piora à noite nas extremidades em situações de repouso ou inatividade. Pode dificultar o início ou a manutenção do sono, prejudicando consideravelmente o descanso. Apesar de ser uma patologia muito comum, que pode afetar até 10% da população geral, ainda é uma patologia pouco conhecida e altamente subdiagnosticada. 23 de setembro marca o Dia Mundial da Síndrome das Pernas Inquietas. com o objetivo de conscientizar sobre esse transtorno também chamado de síndrome de Willis-Ekbom.

o Sociedade Espanhola de Neurologia (SEN) calcula que na Espanha haveria pelo menos 2 milhões de pessoas afetadas pela síndrome das pernas inquietas, mas que até 90% das pessoas que a têm podem não ser diagnosticadas. O fato de, na grande maioria dos casos, os sintomas aparecerem inicialmente de forma discreta e esporádica, com leve desconforto, significa que Mais de 10 anos podem decorrer entre o início dos sintomas e o diagnóstico. Quando ocorrem períodos de piora, em que o problema interfere significativamente na qualidade de vida de quem o sofre, geralmente é quando costumam ser consultados sobre o assunto.

Cerca de 25% dos doentes que chegam à consulta de Neurologia ou a uma Unidade de Sono devido a problemas de insónia crónica são diagnosticados com síndrome das pernas inquietas. “Mas A síndrome das pernas inquietas é muito mais do que um distúrbio do sono: Quando associado à privação crônica do sono, que leva a problemas de cansaço, desempenho e dificuldade na realização das atividades diárias, alterações cognitivas e alterações nas relações sociais e familiares, esse transtorno causa maior predisposição ao desenvolvimento de transtornos ansioso-depressivos, hipertensão, pressão arterial, bem como outras doenças cardiovasculares destaca a Dra. Ana Fernández Arcos, Coordenadora do Grupo de Estudos de Distúrbios do Sono e Vigília da Sociedade Espanhola de Neurologia. “Por esta razão, é urgente melhorar o seu diagnóstico e a consciência social desta doença, uma vez que também existem tratamentos eficazes para muitos destes doentes”.

Em alguns casos, síndrome das pernas inquietas pode estar relacionado à deficiência de ferro ou insuficiência renal crônica, pode aparecer ou piorar durante a gravidez, pode ser causado por danos nos nervos periféricos e também ocorre com alguma frequência em pessoas com doenças neurológicas, como doença de Parkinson ou esclerose múltipla. Nesses casos, o tratamento da síndrome das pernas inquietas será direcionado à causa que a produz.

Porém, na maioria dos pacientes não há causa clara: Isso é o que é chamado de síndrome das pernas inquietas idiopática ou primária. No entanto, parece haver uma certa predisposição genética, uma vez que pelo menos um terço dos pacientes tem história familiar. Além disso, as pesquisas mais recentes parecem apontar para uma relação com circuitos relacionados à dopamina. Por esse motivo, o tratamento de primeira escolha para a síndrome das pernas inquietas são drogas agonistas dopaminérgicas que permitem que muitos pacientes, e em poucos dias, alcancem uma melhora no sono e na qualidade de vida.

“Apesar disso, até 20% dos pacientes sofrem de uma forma grave desta doença e ainda há um número significativo de pacientes em que é mais difícil encontrar um regime de tratamento eficaz. Nesses casos, é ainda mais importante que um correto acompanhamento da evolução da doença e de seus sintomas seja feito por um especialista com experiência na doença”, comenta a Dra. Ana Fernández Arcos. “Por outro lado, levar um estilo de vida saudável será benéfico para todos os pacientes com esse distúrbio: bons hábitos de sono (horário regular de sono, duração adequada do sono e em um ambiente de sono tranquilo e confortável), exercício físico regular (como praticar ioga) , evitar café e álcool e, no momento em que ocorrem os sintomas, caminhar, andar de bicicleta, fazer massagens e até mesmo compressão na área afetada, podem ser estratégias não farmacológicas que ajudam a melhorar seus sintomas.

Do NEE recorda-se que, embora a síndrome das pernas inquietas é mais frequente que se inicie após a quarta década de vida, pode começar em qualquer idade. De fato, 25% dos pacientes começam a apresentar sintomas da doença na infância ou adolescência e, em casos graves, os sintomas geralmente começam antes dos 20 anos. Uma vez que se estima que a síndrome das pernas inquietas afete 2-4% das crianças e adolescentes europeus, é necessária uma avaliação correta da presença de desconfortos que podem ser atribuídos inicialmente a dores de crescimento ou hiperatividade, uma vez que os atrasos diagnósticos mais prolongados desta doença geralmente ocorre na infância.