Este domingo, 24 de abril, marca o dia mundial da meningite, uma doença caracterizada pela inflamação das membranas (meninges) que cobrem o cérebro e a medula espinhal. Trata-se de uma emergência Médica uma vez que seu diagnóstico e tratamento precoces são fundamentais para evitar sequelas e mortalidade associada. A meningite continua a ser uma das principais causas de incapacidade neurológica em todo o mundo. Por todas essas razões, em outubro de 2020, a OMS publicou o roteiro “Objetivo de derrotar a meningite até 2030” em que a Espanha participa de diferentes instituições. Segundo dados do Sociedade Espanhola de Neurologia (SEN), a cada ano, cerca de 1.000 casos de meningite grave são declarados na Espanha.

“Existem vários tipos de meningite dependendo da causa, mas a mais comum é a meningite viral, produzido quando um vírus consegue penetrar no corpo, geralmente pelas vias respiratórias, e infecta as meninges que recobrem o sistema nervoso central. explica a Dra. Marta Guillán, Secretária do Grupo de Estudos de Neurologia Crítica e Intensivista da Sociedade Espanhola de Neurologia. “Menos comuns, mas mais graves, são as meningites causadas por bactérias, e ainda menos frequentes as causadas por parasitas, fungos ou causas não infecciosas, como reações químicas ou alteração do sistema imunológico. A boa notícia é que atualmente temos vacinas eficazes para quase todas essas bactérias e que está sendo feito um trabalho para reduzir a lacuna vacinal entre as comunidades e com respeito às recomendações feitas pelas principais sociedades científicas.”

Na Espanha, quase 90% dos casos de meningite que ocorrem a cada ano são devidos a infecções causadas por agentes virais ou bacterianos. As crianças com menos de 5 anos e os jovens entre os 15 e os 24 anos são os grupos populacionais mais frequentemente acometidos por esta doença. que tem uma taxa de mortalidade de 10% e deixa sequelas em mais de 20% dos sobreviventes, como deficiência motora e intelectual, surdez e epilepsia.

“Embora qualquer pessoa, em qualquer idade, possa sofrer de meningite, a idade é um importante fator de risco, sendo mais frequente em menores de 20 anos”, destaca a Dra. Marta Guillan. “Outros fatores de risco para contrair a doença são não ter cumprido o calendário de vacinação recomendado para crianças ou adultos, sofrer de alguma doença que comprometa o sistema imunológico ou viver em ambientes comunitários ou superlotados, pois, como já mencionamos, bactérias e vírus as causas da meningite se espalham pelo trato respiratório e é mais fácil para eles se espalharem quando vivem em grandes grupos.

Embora nem todos os casos que ocorrem a cada ano na Espanha sejam diagnosticados, porque Em muitas ocasiões, os sintomas são confundidos com resfriado ou gripe. e nem todos os casos têm a mesma gravidade, as complicações da meningite podem ser muito graves sem o tratamento adequado. Quanto mais tempo uma pessoa fica sem avaliação médica, maior o risco de morte ou dano neurológico permanente.

“Por esse motivo, em caso de febre repentina, dor de cabeça intensa e/ou presença de torcicolo ou náusea ou vômito, é necessário procurar atendimento médico imediato. Nos bebêsalém dos mencionados acima, o aparecimento de manchas roxas espalhadas por todo o corpo, fontanelas salientes no topo da cabeça ou choro constante ou dificuldade em acordar do sono Eles também podem ser sintomas desta doença. comenta Dr. Guillan. “Embora muitas pessoas sofram de meningite todos os anos e muitas delas não precisarão de tratamento específico por serem casos leves, em casos graves a identificação do agente causal é muito importante. Novos métodos de diagnóstico, como PCRs multiparamétricos e sequenciamento metagenômico de última geração no RNA do líquido cefalorraquidiano, podem identificar mais patógenos mais rapidamente e, assim, estabelecer o tratamento adequado para cada caso.”

Na Espanha, uma das meningites mais temidas é a produzida pelo bactéria Neisseria meningitidis, o meningococo. É a chamada doença meningocócica, uma infecção bacteriana aguda e grave que, embora em alguns casos se limite a infectar apenas as meninges, também pode se espalhar para o sangue. Nesse caso, é chamada de sepse meningocócica e, na Espanha, é a principal causa de morte por infecção em crianças e adolescentes.

Felizmente, a Rede Nacional de Vigilância Epidemiológica publicou os dados mais recentes sobre o número de pessoas afetadas pela doença meningocócica na Espanha no ano passado, há pouco mais de dois meses. Em meio à pandemia de COVID-19, em comparação com o ano anterior, os casos de doença meningocócica diminuíram mais de 31%. Entre as causas que apontam para essa diminuição estão as restrições de circulação, medidas de proteção contra a pandemia e a introdução do ACWY Homens em adolescentes no calendário vacinal, pendente de consenso para inclusão da vacina meningocócica B no Calendário Nacional de Vacinação.

“O uso de máscaras e a desinfecção de mãos e superfícies que tem sido implementada como resultado da pandemia ajudaram a reduzir os casos de meningite nos últimos dois anos. Confiamos que os hábitos de higiene incutidos, bem como a atual cultura de vacinação, contribuirão para manter esta taxa de declínio”, disse. destaca a Dra. Marta Guillan. “Por fim, gostaria de destacar que, a partir das associações médicas, é promovida a realização de um calendário único de vacinação para garantir a equidade na prevenção da doença. Nesse sentido, temos o ‘Calendário Comum de Vacinação ao longo da vida 2022’ elaborado pelo Conselho Interterritorial do SNS, e as recomendações feitas anualmente pela Associação Espanhola de Pediatria”.