Você tem que cheirar mais. Pratique 10 minutos por dia e diga o que cheiramos. Cítrico, floral, vegetal, verde, picante … Esta é a cultura do olfato . E, acredite ou não, é bom para o desenvolvimento do seu cérebro. Foi assim que ela me explicou em nosso podcast A beleza é nossa a neurocientista Laura López-Mascaraque pesquisadora do CSIC, presidente da Rede Olfativa Espanhola e acadêmica de mérito no Perfume Academia. Você pode ouvir aqui:

O sentido químico

É assim chamado porque "todos os aromas são moléculas químicas que, ao respirar, encontram os únicos neurônios do cérebro que estão do lado de fora, que são aqueles que estão no epitélio olfatório. Lá eles viajar até o córtex olfatório, que é mais profundo, onde as informações são processadas ”, explica o neurocientista. “É por isso que não nos lembramos das coisas que cheiramos, mas dos momentos em que processamos esses cheiros ”, garante.

Ao contrário de outros sentidos que processam informações no tálamo, "o olfato é o único que está em contato direto com o que chamamos de cérebro emocional. Os neurônios do nariz captam essas informações e as levam diretamente para a parte do cérebro onde estão a memória e as emoções ”, conta-nos. É por isso que um aroma pode nos fazer sentir tristeza, alegria ou euforia.

Sem o cheiro, você não podia sentir o gosto da comida

Eu não sabia, mas 80% do sabor é cheiro e não gosto . E é que o sabor só faz distinguir se algo é amargo, salgado, ácido, doce … mas a interpretação das nuances dos sabores está no cheiro. Não é de admirar: temos mais de 400 genes envolvidos no olfato. Especificamente, aqueles dedicados ao olfato representam entre 3% e 5% do genoma humano.

Há outro termo que a Dra. Laura López-Mascaraque me descobriu: o vestígio do olfato. Sim, o seu odor corporal. Cada pessoa tem a sua e é diferente das outras, exceto no caso de gêmeos idênticos. O mais curioso é que, em um futuro não muito distante, teremos nossa impressão olfativa identificada da mesma forma que temos uma impressão digital. E será usado no que se chama de odorologia forense. Interessante, certo?

O olfato é treinado

Muitas das pessoas que passaram o coronavírus perderam o cheiro. Na maioria dos casos, recuperaram o olfato espontaneamente, mas há 20% que não conseguiram ou o fizeram parcialmente. Mas a perda desse sentido também está sendo estudada porque pode ser um sinal precoce de doenças neurodegenerativas, como Alzheimer ou Parkinson.

Para treiná-lo: cheirar, cheirar e cheirar. É a única maneira. 10 minutos por dia o que você tiver em casa: comida, perfumes, flores … Como diz Laura López- Mascaraque: “cheirar é uma forma de fazer o cérebro funcionar”.

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