Não estamos diante de uma patologia grave, mas que limita muito a pessoa em sua vida familiar e profissional. Considerada socialmente, é mais incapacitante que outras doenças, por isso é fundamental conscientizar a sociedade sobre a intensidade de uma enxaqueca.

A enxaqueca é um tipo de dor de cabeça que geralmente causa dor intensa. Que outros sintomas definem esse distúrbio e o diferenciam de outros tipos de dor de cabeça?
É uma dor de cabeça intensa, mas com características claramente diferentes, a dor geralmente é de um lado da cabeça, geralmente é latejante (como os batimentos cardíacos) e geralmente é acompanhada de náuseas, vômitos e luzes e ruídos incômodos. Além disso, ao contrário de outras dores, as enxaquecas são claramente agravadas pelo movimento.

Qual é a origem desse distúrbio? Existe cura?
É um processo neurológico dos neurônios. Tem um componente familiar óbvio e um gatilho ambiental. Há uma sensibilidade dos neurônios que facilitam o aparecimento da enxaqueca e, às vezes, outros sintomas fora do ataque, como maior sensibilidade à luz, por exemplo. Hoje não há cura, mas temos múltiplos tratamentos, de tal forma que a grande maioria dos nossos pacientes melhora e pode levar uma vida normal.

Quando uma enxaqueca é considerada crônica?
Quando a dor de cabeça ocorre uma gritante mais de 15 dias por mês, mantendo as características de uma enxaqueca em alguns de seus ataques. Além disso, eles devem apresentar essa frequência por pelo menos 3 meses, mas não esperamos que passem, devemos tratá-los antes.

Não é uma patologia grave e não costuma desencadear nenhum outro tipo de patologia, não é mesmo? No entanto, pode tornar-se muito incapacitante quando os ataques são intensos e frequentes…
Como digo, geralmente não é grave, mas é muito importante porque limita muito a pessoa em sua vida social, familiar e profissional. Considerada socialmente, é mais incapacitante que outras doenças, por isso é fundamental conscientizar a sociedade sobre a intensidade de uma enxaqueca.

Sabe-se por que as mulheres sofrem mais enxaquecas do que os homens?
É um tema interessante que tem a ver com a mudança hormonal da puberdade. Na infância afeta mulheres e homens igualmente, mas após a puberdade, devido à alteração hormonal com os ciclos estrogênicos, a frequência aumenta nas mulheres.

Porém, os homens costumam ir ao médico mais cedo e as mulheres demoram mais, certo? Por que é importante consultar um especialista?
Sim, poderíamos dizer que temos menos tolerância à dor, mas possivelmente o fator familiar, de ver nossas mães, irmãs com dor de cabeça é uma explicação mais viável, a mulher está acostumada com as mulheres de sua família que sofrem com isso.
É fundamental ir ao neurologista, pois pode mudar o padrão e melhorar acentuadamente a vida do paciente. Sem dúvida, é a melhor atitude, podemos dizer que é um seguro para o futuro, e também podemos planejar um tratamento adaptado à pessoa

A enxaqueca está associada à ansiedade e à depressão, qual o mecanismo que relaciona esses transtornos?
Sim, este é um tema extremamente interessante, pois não se deve apenas à dor, já que patologias com dores semelhantes apresentam menos transtornos de humor. Possivelmente seja devido a um fator genético comum ou que a alteração de neurotransmissores facilite o aparecimento de ansiedade e depressão. Em geral, os quadros episódicos tendem a ser mais ansiosos enquanto os crônicos apresentam maior índice de depressão.

Existem fatores ambientais ou de estilo de vida que os sofredores de enxaqueca podem modificar para reduzir a frequência ou intensidade dos episódios?
A primeira coisa é que nossa obrigação como especialistas em dor de cabeça é permitir que o paciente leve uma vida normal. Para isso devemos adaptar o tratamento. Mas também devemos recomendar fazer exercícios aeróbicos que melhorem as formas episódicas, organizando-se ao longo do tempo, comendo, melhorando o sono, evitando o excesso de álcool.

Quais são os tratamentos convencionais para essa dor?
Nós temos dois grandes grupos, o tratamento de crises que eu tomo quando o ataque começa a fazer malabarismos, que serão basicamente anti-inflamatórios não esteroidais e triptanos, embora às vezes tenhamos que usar outras drogas. E as preventivas, das quais temos mais de 20 e com as quais buscaremos a diminuição da frequência, intensidade, duração e uma melhor resposta ao tratamento das crises, base de um bom tratamento.

A toxina botulínica tipo A é um tratamento relativamente recente que está dando bons resultados em pacientes com enxaqueca. Em que consiste? Qual a sua eficácia?
A toxina é um excelente tratamento que veio para suprir algumas necessidades que os pacientes tinham. É uma toxina que inibe a liberação de substâncias que causam dor. É realmente eficaz melhorar entre 60 e 70% dos pacientes

Em que tipos de enxaqueca é indicado? Funciona também para outros tipos de dores de cabeça?
É indicado na enxaqueca crônica, embora individualizando podemos avaliar a aplicação em outros casos. Estamos observando melhora nas cefaleias em salvas e em outras mais raras, como numular

Como a toxina botulínica é aplicada? Com que frequência o tratamento é realizado?
É aplicado por meio de punções com uma agulha muito fina ao redor da cabeça, pescoço e ombros, geralmente não é muito doloroso e tem pouco risco. Colocamos de 3 em 3 meses, mas depois da terceira sessão podemos espaçar.

*Jesús Porta-Etessam é chefe de seção do Hospital de Clínicas de San Carlos e diretor do Instituto de Neurociências Aplicadas