O doutor Jordi Monés, especialista e diretor do Macula Institute e da Barcelona Macula Foundationé o investigador principal de um estudo piloto que está sendo realizado com um dos produtos do laboratório biotecnológico Igen Biolab Group para avaliar a progressão da degeneração macular relacionada à idade (DMRI) e a resposta à suplementação pós-biótica em pacientes com esta patologia.

“Neste ensaio clínico piloto, o ‘Estudo REVERS’, procuramos a prova de conceito de que através da impacto na microbiota, e seu papel no epigenoma, é possível influenciar a progressão de formas intermediárias de alto risco de degeneração macular relacionada à idade (DMRI)e assim travar a sua progressão para fases mais avançadas, que têm um impacto devastador na visão dos doentes”, afirma o Dr. Monés.

A AMD é a principal causa de cegueira legal em pessoas com mais de 50 anos de idade nos países desenvolvidos. “A AMD é uma verdadeira epidemia crescente, com cerca de 20% das pessoas com 85 anos sofrendo com isso. Atualmente, atinge 8,7% da população mundial, com estimativa de 196 milhões em 2020, passando para 288 milhões em 2040”, enfatiza o pesquisador.

A modulação da microbiota, chave para interrompê-la
“Já se sabe há muito tempo que a AMD é o resultado da combinação de Fatores ambientais e fatores genéticos. Mas não se sabe como os fatores ambientais influenciam a doença. Na DMRI, a epigenética pode representar o mecanismo pelo qual os moduladores ambientais podem fazer com que certos genes patológicos sejam mais expressos e, assim, desempenhar um papel crucial na determinação do início, vias, gravidade e velocidade de progressão.” , diz o especialista.

Nesse sentido, ele relata que na última década, o microbioma foi considerado “um dos mais importantes impulsionadores da modulação epigenética”. A composição e função da microbiota têm sido associadas tanto a condições fisiológicas quanto à imunidade inata e adaptativa, além de processos patológicos como doença de Crohn, diabetes tipo I, artrite reumatoide, doenças cardiovasculares e autismo. “Em relação à DMRI, algumas espécies bacterianas da microbiota estão aumentadas em amostras fecais de pacientes com DMRI em comparação com controles saudáveis, e alguns modelos experimentais sugeriram que a disbiose induzida por dieta rica em gordura poderia contribuir para a resposta neovascular da DMRI. DMRI exsudativa”, conclui o Dr. Monés.

“As abordagens terapêuticas mais conservadoras são os prebióticos (alimentos e produtos que promovem o crescimento de bactérias), probióticos (bactérias vivas) ou uma combinação de ambos. No entanto, as possibilidades de efeitos adversos não são desprezíveis, principalmente em pacientes doentes, imunocomprometidos ou idosos, além das limitações para controlar o efeito desejado ou a sobrevivência das espécies administradas”, afirma Dr. Monés.

Um estudo pioneiro
Nas palavras do Dr. Monés, existem muitos ensaios clínicos que tentaram parar a atrofia “mas falharam porque, uma vez iniciada, é muito difícil revertê-la devido à inércia dos processos degenerativos tóxicos locais nas células nível.” É por isso que seria tão importante prevenir ou impedir o seu aparecimento.

E, neste contexto, sublinha a importância deste estudo uma vez que “hoje quase não existem ensaios clínicos em todo o mundo que tentem abordar a doença nesta fase intermédia de alto risco da doença, pelo que nada pode ser oferecido a estes doentes tentar impedir sua progressão”.

“Nosso estudo é pioneiro em todo o mundo, e uma grande oportunidade para esses pacientes, pois, por um lado, temos uma terapia (pós-bióticos) e, por outro lado, em colaboração com pesquisadores da City University of London, introduzimos testes funcionais computadorizados muito sofisticados diferentes dos convencionais que nos permitem detectar alterações mínimas na visão de cones e bastonetes, visão de cores, sensibilidade ao contraste ou microperimetria em um período de 1 e 2 anos”, assegura o especialista.

E conclui: “Se este estudo clínico apresentar resultados positivos, e os subsequentes ensaios multicêntricos o confirmarem, representaria um enorme avanço mundial no tratamento de uma doença que causa cegueira e é incurável no momento. Alguns resultados preliminares que temos são muito promissores, mas ainda é cedo para considerá-los válidos. Muitos dos pacientes do estudo já completaram um ano de tratamento e continuam por um segundo ano, sem efeitos indesejáveis. Neste momento, ainda estamos aceitando pacientes para entrar neste estudo.”