Hoje marca o Dia Mundial da Esclerose Múltipla, uma doença autoimune que afeta o sistema nervoso central, caracterizada por pacientes com episódios recorrentes de “crises” de disfunção neurológica. Estima-se que cerca de 3 milhões de pessoas no mundo sofram desta doença e que na Europa afete mais de 700.000 pessoas. Na Espanha, segundo estimativas da Cerca de 55.000 pessoas sofrem com isso na Sociedade Espanhola de Neurologia (SEN).

A apresentação clínica mais comum da esclerose múltipla é presença de surtos e remissões que, após um período de tempo variável, normalmente entre 10 e 15 anos, dá lugar a uma evolução progressiva durante a qual estas recaídas diminuem ou desaparecem completamente. No entanto, em 10-15% dos pacientes, a doença apresenta uma progressão contínua desde o início, com períodos de estabilidade mais ou menos longos”. explica o Dr. Miguel Ángel Llaneza, Coordenador do Grupo de Estudos de Doenças Desmielinizantes da Sociedade Espanhola de Neurologia. “Em todo caso, É uma doença muito variável em termos de sintomas e evolução. Além disso, o fato de novos tratamentos terem sido introduzidos nos últimos anos mudou consideravelmente a história natural da doença. Por esta razão, atualmente, não é possível prever para um paciente específico qual será sua evolução, se terá mais ou menos recaídas ou qual será o grau de incapacidade que poderá desenvolver, embora não devamos esquecer que ainda é uma doença crônica e com alto custo social e de saúde. Só na Europa, representa um custo de mais de 9.000 milhões de euros por ano”.

Pelo menos 25% dos pacientes com esclerose múltipla são hospitalizados anualmente devido a recaídas de sua doença e mais de 50% dos pacientes têm uma condição significativa que piora consideravelmente sua qualidade de vida. A espasticidade, presente em 80% dos pacientes, e a fadiga, em 95% dos casos, são os sintomas mais comuns em pessoas com esclerose múltipla. Da mesma forma, até 70% dos pacientes desenvolverão problemas cognitivos.

Além disso, pacientes com esclerose múltipla apresentam maior risco do que a população geral de desenvolver comorbidades, tanto agudas quanto crônicas. Quase 80% dos pacientes com esclerose múltipla apresentam, entre outras patologias, ansiedade, depressão, hipertensão, etc.

A esclerose múltipla é uma doença cuja incidência está aumentando em todo o mundo, principalmente devido ao fato de que cada vez mais mulheres são afetadas por esta doença: enquanto há alguns anos a proporção de afetados era de 2 mulheres para cada 1 homem, em alguns países , incluindo Espanha, o rácio já é superior a 3:1.

Diferentes estudos internacionais também confirmam que a Espanha é uma região com uma prevalência média-alta desta doença em toda a sua geografia, embora os valores de prevalência mais altos venham de áreas com latitudes mais altas. Atualmente, na Espanha, mais de 2.000 novos casos de esclerose múltipla são diagnosticados a cada ano, principalmente em pessoas de entre 20 e 40 anos, tornando a esclerose múltipla o doença neurológica mais comum em adultos jovens e, nos países desenvolvidos, a segunda causa de incapacidade em adultos jovens, superada apenas pelos traumatismos cranianos.

“Embora os primeiros sintomas da esclerose múltipla possam aparecer em pessoas entre 10 e 60 anos de idade, e menos de 6% de todos os casos apareçam abaixo ou acima dessas idades, a idade de início da esclerose múltipla continua sendo fundamentalmente entre o segundo e quarta décadas de vida. No entanto, nos últimos anos, também estamos observando que a idade de início desta doença é ligeiramente aumentada”, comenta Dr. Miguel Ángel Llaneza.

As razões para esse aumento progressivo do número de casos, para o maior aumento de casos entre as mulheres, mas também para as mudanças na idade de início, ainda não são claras, embora possam ser atribuídas não apenas ao aprimoramento das técnicas diagnósticas. Pesquisas sugerem que por trás desses aumentos podem estar mudanças na vida, bem como maior exposição aos vários fatores ambientais que têm sido associados a esta doença.

“A esclerose múltipla é uma doença de etiologia desconhecida, mas presume-se que ocorra, em pessoas com certa predisposição genética, quando expostas a determinados fatores ambientais. Infecções virais (especialmente infecção pelo vírus Epstein-Barr), tabagismo, deficiência de vitamina D ou alguns padrões hormonais são fatores que parecem influenciar o desenvolvimento desta doença”, destaca o Dr. Miguel Ángel Llaneza. “Além de ter identificado mais de 200 genes que parecem dar ao indivíduo um risco maior de padecê-la, muitos estudos têm sido realizados para tentar identificar quais, ou quais, são os fatores ambientais diretamente relacionados ao desenvolvimento da doença. doença sem que, até agora, se pudesse estabelecer uma relação definitivamente consistente com nenhum deles”.