No momento, não sabemos a causa exata do câncer de próstata, mas ele representa 21% dos cânceres masculinos. Portanto, estamos diante de uma doença com alta incidência na população e, consequentemente, com alto impacto no Sistema Único de Saúde. A sua detecção precoce será sempre a forma mais eficaz de lidar com esta doença. É por isso que o Conselho Geral das Associações Oficiais de Farmacêuticos, através do seu Vocal Nacional de Analistas Clínicos, preparou o documento técnico Diagnóstico precoce das doenças da próstata que facilita o progresso nessa direcção. O câncer de próstata, como grande parte dos tumores malignos, não causa nenhuma alteração perceptível ao paciente nos estágios iniciais da doença.

Precisamente porque muitos homens com câncer de próstata são encontrados assintomáticos o primeiro sinal da doença será um achado casual em uma análise de rotina de um PSA (antígeno específico da próstata) elevado. O PSA é uma proteína produzida, quase exclusivamente na próstata, que é secretada junto com o sêmen, do qual uma pequena quantidade passa para o sangue. Consequentemente, com uma pequena amostra de sangue, o farmacêutico analista será capaz de determinar os níveis de PSA.

Neste momento, o teste de PSA é considerado um teste diagnóstico objetivo de grande ajuda para estabelecer a suspeita de que existe a possibilidade de se ter câncer de próstata. E é que estamos enfrentando tumores que evoluem lentamente e normalmente os sintomas aparecerão em estágios mais avançados do processo.

Entre esses sintomas locais, pode haver urgência para urinar com frequência, perda involuntária de urina, aumentada micção, frequência de micção; Fluxo miccional fraco ou interrompido, necessidade de esforço para esvaziar a bexiga, dor e queimação ao urinar, sangue na urina ou disfunção erétil. Existem alguns sintomas gerais que geralmente aparecem nos estágios posteriores da doença, como perda de peso ou apetite, dor óssea localizada e até mesmo insuficiência renal. Se algum dos sintomas acima mencionados for observado, um médico deve ser consultado para solicitar os exames necessários, que incluirão uma análise de PSA, e um diagnóstico pode ser feito o mais rápido possível.

Em qualquer caso, será necessário observe que os valores normais de PSA podem variar simplesmente em função da idade e do volume da próstata. Em uma idade mais avançada e com maior volume da próstata, níveis elevados de PSA podem aparecer sem a presença de câncer de próstata.

Um diagnóstico precoce, um problema de saúde pública

De acordo com dados recentes da Associação Espanhola contra o Câncer o câncer de próstata é o segundo câncer mais comum entre os homens, com cerca de 1,3 milhões de casos anuais em todo o mundo, representando 13,5% de todos os tumores masculinos. Na Espanha, estima-se que o número de óbitos por esse tumor não chegue a 6.000, e que ocorram cerca de 33.000 novos diagnósticos a cada ano -57 novos casos a cada ano por 100.000 habitantes, uma incidência semelhante à das demais desenvolvidas. países. Também deve ser observado que é uma doença que raramente ocorre antes dos 40 anos de idade e que aproximadamente 60% dos casos são diagnosticados em homens com mais de 65 anos de idade, com idade média de 69 anos.

Até 9 em cada 10 cânceres são encontrados quando a doença é encontrada apenas na próstata, isso é conhecido como estágio local ou regional. Nestes casos, a taxa de sobrevivência de 5 anos para a maioria das pessoas com câncer de próstata local ou regional é de quase 100%. Enquanto as pessoas são diagnosticadas com câncer de próstata que se espalhou para outras partes do corpo, a taxa de sobrevivência de 5 anos cai consideravelmente. Dados que confirmam que a realização de um teste de PSA, como parte do diagnóstico precoce de câncer de próstata, torna mais fácil lidar com essa doença com sucesso.