O próximo Segunda-feira, 12 de setembro, é o Dia Europeu de Ação contra a Enxaquecauma data dedicada a conscientizar sobre estedoença neurológica que é a terceira doença mais comum no mundo e a segunda principal causa de incapacidade. E é que a enxaqueca não é apenas um dos tipos mais frequentes de dor de cabeça (dor de cabeça primária), mas também um dos que geram maior incapacidade entre aqueles que sofrem com isso.

A enxaqueca afeta cerca de 14% da população europeia, principalmente mulheres (aproximadamente 80% dos casos) de meia-idade (20-50 anos). No entanto, é uma doença que afeta pessoas de todos os tipos: por exemplo, estima-se que 9% das crianças e jovens europeus sofram de enxaqueca, sendo mais frequente nas raparigas (9%) do que nos rapazes (5%). Em Espanha, e segundo dados da Sociedade Espanhola de Neurologia (SEN), cerca de 5 milhões de pessoas sofrem desta doençados quais 1,5 milhão sofrem com ela em sua forma crônica, ou seja, sentem dor de cabeça mais de 15 dias por mês.

Diferencie os tipos de enxaqueca

“Quando falamos de enxaqueca costumamos diferenciar entre vários tipos, dependendo da frequência em que as crises de dor de cabeça aparecem e a presença ou ausência de uma aura. Assim, quando uma pessoa com enxaqueca experimenta crises de dor de cabeça mais de 15 dias por mês, é chamado enxaqueca crônicaem comparação com os chamados enxaqueca episódica. Por outro lado, se a dor de cabeça for acompanhada pela presença de sintomas neurológicos que geralmente precedem a dor de cabeça, sendo os mais prevalentes alterações na visão ou formigamento em diferentes partes do corpo, é chamada enxaqueca com aura”, explica o Doutor Pablo Irimia, Coordenador do Grupo de Estudos da Cefaleia da Sociedade Espanhola de Neurologia. “A enxaqueca crônica causa quatro a seis vezes mais incapacidade do que a enxaqueca episódica, e as pessoas com enxaqueca com aura correm maior risco de outras complicações, como acidente vascular cerebral, do que pessoas com enxaqueca sem aura. Na Espanha, 3% da população sofre de enxaqueca com aura e outros 3% de enxaqueca crônica”.

Um componente hereditário claro

Embora as causas da enxaqueca ainda não estejam totalmente esclarecidas, tudo parece apontar para a existência de uma alteração neurológica no processamento de estímulos dolorosos pelos pacientes, com componente hereditário claro. Estima-se que eleA doença tem herdabilidade de 42% e já foram identificados mais de 40 marcadores genéticos relacionados à enxaqueca. Esta alteração e predisposição genética, juntamente com outros fatores ou circunstâncias, precipitam ou desencadeiam crises de cefaleias: mais de 96% dos doentes espanhóis atendidos em consultas de Neurologia conseguem identificar algum fator precipitante das suas crises.

“Embora tenham sido descritas inúmeras circunstâncias ou situações que podem atuar como precipitantes de ataque de enxaquecapor não afetarem todos os pacientes da mesma forma, os mais comuns são hormonais (75%), estresse (71%) e as relacionadas a alterações no padrão de sono (68%). Mas também outros como o consumo de álcool, tabaco, jejum, mudanças atmosféricas, barulho…”, destaca o Dr. Pablo Irimia.

Precisamente a estes fatores ambientais e pessoais são atribuídos às diferenças de prevalência que existem entre as diferentes Comunidades Autônomas espanholas. Enquanto se estima que a enxaqueca afete 12,6% da população geral na Espanha como um todo (17,2% nas mulheres e 8% nos homens), em Navarra, Castilla-La Mancha e Aragão, ela afeta menos de 10% da população. Pelo contrário, nas Ilhas Canárias, Múrcia e Cantábria estima-se que cerca de 18% da população geral sofre com isso.

Identificar os fatores precipitantes da crise, essenciais para tratar a enxaqueca

Identificar os fatores precipitantes das crises de cefaleia e tentar evitá-los é o primeiro passo no tratamento dessa doença. Mas para isso, é necessário ter um diagnóstico correto. A falta de conscientização por parte da sociedade, que não considera sua dor de cabeça como motivo de consulta médica, faz com que o SEN considere que mais de 40% das pessoas que sofrem de enxaqueca na Espanha ainda não foram diagnosticadas. Estima-se também que o paciente pode demorar mais de 6 anos para receber o diagnóstico e que pode levar até 14 anos desde a primeira crise de enxaqueca até a primeira consulta com atendimento especializado.

“Essa falta de diagnóstico e, portanto, de tratamento adequado, juntamente com a automedicação, é a principal causa de enxaqueca crônica. E, todos os anos, 3% da população espanhola que sofre de enxaqueca episódica passa a ter enxaqueca crônica, que não só é mais incapacitante, mas também torna seu tratamento mais complicado”, destaca o Dr. Pablo Irimia. “A enxaqueca já é a principal causa de incapacidade em adultos com menos de 50 anos na Espanha: mais de 50% das pessoas que sofrem de enxaqueca têm um grau de incapacidade grave ou muito grave. Mas enquanto a porcentagem de pessoas com enxaqueca episódica com incapacidade muito grave é de 19%, sobe para 70% no caso de enxaqueca crônica”.

Além disso, as pessoas com enxaqueca muitas vezes têm comorbidades associadas como distúrbios vasculares, doenças neurológicas, distúrbios psiquiátricos e psicológicos, distúrbios do sono, doenças inflamatórias… que podem agravar as crises em termos de duração, frequência ou intensidade da dor. Nesse sentido, estresse, ansiedade e depressão tendem a ser as comorbidades mais frequentes. Estima-se que mais de 50% das pessoas com enxaqueca sofram de estresse, mais de 30% de insônia e/ou depressão e mais de 20% de ansiedade.

“Para reduzir o impacto da enxaqueca, no SEN consideramos prioritário não só promover o diagnóstico precoce e sensibilizar para esta doença e o seu impacto, mas também incentivar o tratamento precoce e adequado e promover a prescrição de tratamentos preventivos. A enxaqueca é uma doença crônica, que pode ter um manejo terapêutico complicado, mas com diagnóstico e tratamento adequados, todos os pacientes são passíveis de melhora”, destaca Dr. Pablo Irimia. “Por outro lado, não podemos esquecer que o tratamento da enxaqueca deve assentar em três pilares fundamentais: a identificação e gestão dos fatores desencadeantes; tratamento sintomático, para controle da cefaleia e comorbidades e sintomas associados; e tratamento preventivo, para reduzir o número e a frequência dos episódios de cefaleia”.

Nos últimos anos houve grandes avanços no tratamento preventivo da enxaqueca, com o surgimento de diversas alternativas terapêuticas. No entanto, estima-se que menos de 14% dos pacientes que necessitam de tratamento preventivo o estejam recebendo. Por outro lado, e no que respeita ao tratamento sintomático, apenas 30% dos doentes com enxaqueca episódica e apenas 50% das pessoas com enxaqueca crónica utilizam medicamentos específicos para esta doença.

Plano Estratégico Nacional

O SEN insiste na necessidade de promover uma plano estratégico nacional no Sistema Nacional de Saúde para a abordagem integral das cefaleias e enxaquecas. Os objetivos estabelecidos pelo SEN na elaboração de um novo plano são aumentar a visibilidade e a conscientização social da enxaqueca, melhorar a formação de especialistas para reduzir o atraso no diagnóstico, promover o uso de medicamentos preventivos e melhorar o acesso a medicamentos inovadores, como medicamentos que atuam na via peptídica chamada CGRP.

A existência de um plano nacional permitirá que todos os doentes recebam os melhores cuidados médicos, independentemente da comunidade autónoma onde vivem, evitando assim as desigualdades.

Por outro lado, o SEN também quer promover a criação de Unidades de dor de cabeça pois representam um modelo assistencial que contribui para a redução do tempo de diagnóstico, facilitando o acesso a tratamentos preventivos e sintomáticos adequados, melhorando o atendimento especializado e integral ao paciente com enxaqueca e permitindo a promoção de pesquisas.

Por esta razão, está atualmente a trabalhar na implementação de um sistema de acreditação das Unidades de Cefaleias existentes, porque tanto o seu número como a sua distribuição ainda são insuficientes para responder à elevada procura desta doença: mais de 180.000 novas cefaleias podem ser diagnosticadas a cada ano. casos.